Disfagia, qué es, síntomas y consejos para sobrellevarla

La dificultad para tragar puede darse a cualquier edad, pero afecta más con la edad.

Tres de cada diez mayores de 60 años padece disfagia

TK Home Solutions alerta sobre este problema creciente y poco diagnosticado

Todo el mundo ha experimentado dificultad para tragar en algún momento de su vida. Ocurre cuando se come demasiado rápido, cuando no se mastica bien o cuando se intenta tragar mucha cantidad de alimento sólido o líquido de golpe. A algunas personas les pasa solo con determinadas comidas, como el arroz, la carne o los huevos duros. Pero una cosa es un impedimento esporádico y otra que se vuelva habitual. Hay personas que necesitan realizar un gran esfuerzo para pasar la comida o la bebida desde la boca hasta el estómago; a veces, lo consiguen con dolor y otras ni siquiera son capaces. Esto puede suceder a cualquier edad, incluso en la infancia, pero es más común en los mayores. Según datos que maneja TK Home Solutions, la compañía líder en salvaescaleras para el hogar, tres de cada diez españoles de más de 60 años sufren de disfagia y el problema se dispara con el paso del tiempo. Afecta también en este mismo porcentaje a quienes sufren enfermedades neuronales, y lo padecen la mitad de los que han tenido un ictus y el 25 % de los pacientes de cáncer.

Cuáles son los síntomas

En el acto de tragar, algo que hacemos desde el momento de nacer sin pensar en ello, intervienen diversos músculos y nervios que, con los años, como todo, se van debilitando y dañando. Pero tener disfagia no es un síntoma normal del envejecimiento, aunque este pueda causar un desgaste natural del esófago o una obstrucción causada por utilizar una dentadura postiza que no permite masticar bien. Los años también aumentan el riesgo de enfermedades tales como accidentes cerebrovasculares, Parkinson, trastornos neurológicos u otras afecciones importantes. Por ello, siempre hay que consultar con el médico si aparecen estos síntomas de manera habitual:

  • – Dificultad para tragar.
  • – Dolor en la deglución.
  • – Tos o arcadas al intentar pasar los alimentos.
  • – Molestias en el pecho después de tragar.
  • – Sensación de que la comida se queda en la garganta «como pegada».
  • – Atasco de sólidos o líquidos que se percibe en la zona de detrás del esternón o bloqueo en el esófago.
  • – Ronquera.
  • – Regurgitación frecuente.
  • – Salida de lo ingerido por la nariz.
  • – Borboteos y ruidos en la garganta durante y tras las comidas.
  • – Acidez de estómago.
  • – Lentitud extrema en las comidas.
  • – Pérdida de peso inexplicable.

Conviene acudir pronto al médico

La disfagia puede ocasionar malnutrición, pérdida de peso, deshidratación, neumonía por aspiración de sólidos o líquidos (que llevan bacterias a los pulmones) y atragantamientos; esto es, puede ser un problema leve o grave, dependiendo de qué esté causando la dificultad para tragar.

En algunas familias, tiene un origen genético: existen causas funcionales que aparecen en varios miembros que comparten genes. También hay un tipo de disfagia nerviosa en personas con un alto grado de ansiedad. Además, numerosas afecciones pueden estrechar la garganta o el esófago y dar lugar a diferentes tipos de disfagias, los expertos de TK Home Solutions nos muestran las principales:

Disfagia orifaríngea

Los músculos de la garganta dificultan el paso de la comida. Esto suele provocar atragantamientos, arcadas, tos al intentar tragar o incluso alimentos que bajan por las vías respiratorias o suben por la nariz. Puede deberse a trastornos neurológicos como Parkinson, esclerosis múltiple o distrofia, daños neurológicos, divertículos (bolsas) que recogen partículas de comida, etc.

Disfagia esofágica

Los alimentos se quedan como atascados o pegados después de tragarlos, bien sea en la garganta o en el pecho. Puede ocurrir cuando el esfínter del esófago no se relaja para dejar pasar los alimentos hacia el estómago o cuando los músculos de la pared del esófago se han debilitado. Otras veces, la causa está en espasmos, estrechamientos, tumores, cuerpos extraños en el anillo esofágico, reflujo gastroesofágico, alergias alimentarias, úlceras, cicatrices y endurecimientos, hernias, tumores…

Diagnóstico y tratamiento

Existen diversas pruebas para detectar el origen del problema: radiografías con contraste; estudios dinámicos de deglución que analizan cómo se realiza el proceso en el paciente y que permiten ver en directo la coordinación de los músculos que intervienen el proceso; endoscopias que muestran el esófago por dentro; biopsias y otros procesos que darán con la causa del problema y podrán aportar una solución que irá desde las terapias motoras, reeducación en la deglución, medicamentos, dilataciones… hasta intervenciones quirúrgicas.

Prevenir la disfagia

Las causas que provocan la disfagia hacen que sea muy difícil de prevenir. Como en todo, ayudan las recomendaciones generales de llevar una dieta balanceada y huir de la vida sedentaria haciendo ejercicio en la medida de las posibilidades de cada uno. Sin embargo, el problema sí tiene tratamiento, así que resulta muy importante consultar con el médico cuando aparecen los síntomas.

En caso de padecer disfagia, los expertos de TK Home Solutions ofrecen estos consejos:

  • – Sentarse a comer relajado pero derecho, con una postura correcta.
  • – Comer despacio, con calma y conscientes de lo que se está haciendo.
  • – Cuidar la dentadura y, si es postiza, vigilar que ajuste bien y permita su función masticadora.
  • – Masticar bien los alimentos y no tomar una nueva porción hasta haber tragado la anterior.
  • – Cortar la comida en trocitos pequeños.
  • – Ingerir pequeños sorbos de agua de manera frecuente durante la comida, pero no con la boca llena.
  • – Si hay que tomar pastillas, machacarlas o partirlas para que resulte más fácil tragarlas.
  • – Elegir alimentos de fácil deglución y consistencia blanda.
  • – No hablar mientras se traga.
  • – Quedarse erguido después de comer durante 30 o 40 minutos.

La maniobra de Heimlich salva vidas

Todo el mundo debería tener nociones de primeros auxilios para poder ayudar a quien de repente se vea en apuros. Saber cómo reaccionar puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Cuando se convive con niños, con mayores o con personas que padecen problemas para tragar, la maniobra de Heimlich es decisiva, pero también puede serlo con cualquiera que esté perfectamente sano, porque todos podemos atragantarnos y asfixiarnos con un cuerpo extraño o un trozo de alimento que queda atascado en el conducto respiratorio. Esta maniobra, de la que existen vídeos en internet, consiste en hacer una serie de compresiones abdominales para desobstruir el aparato respiratorio cuando alguien se asfixia por atragantamiento. Conviene ver varias veces cómo se realiza correctamente y refrescar su práctica periódicamente.

Leandro Palomo, responsable de Salud y Seguridad de TK Home Solutions ha comentado: “Nos interesa recalcar la importancia de acudir al médico ante los síntomas de la disfagia, primero porque puede haber una causa importante detrás, y segundo porque es posible solucionar el problema. De ello dependerá el seguir una correcta alimentación y disfrutar con la comida y, consecuentemente, tener una vida saludable. Por eso, desde TK Home Solutions, preocupados por el bienestar de las personas, hemos querido elaborar estos consejos para alertar de un problema creciente, muy común y no siempre diagnosticado».

Acerca TK Home Solutions:

TK Home Solutions, es uno de los principales fabricantes de plataformas y sillas salvaescaleras, así como elevadores para viviendas. TK Home Solutions conceptualiza, diseña e implementa soluciones individuales a medida para los clientes. La empresa forma parte de TK Elevator, una de las compañías de elevación líderes del mundo. Con más de 50.000 empleados cualificados, la compañía ofrece productos innovadores y energéticamente eficientes, diseñados para satisfacer las necesidades individuales de cada cliente. Su catálogo incluye ascensores y montacargas, escaleras mecánicas y rampas móviles, pasarelas de embarque de pasajeros, sillas y plataformas salvaescaleras, así como soluciones a medida para todos los productos. Más de 1.000 ubicaciones en todo el mundo ofrecen una extensa red de ventas y servicios para garantizar la proximidad a los clientes.

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